«Для нас фестиваль «Алтаргана» прекрасная возможность показать свои лучшие достижения в культуре, искусстве, национальных видах спорта, а еще это яркое зрелище, где зрители сполна наслаждаются народными талантами, ощущают связь времен и поколений. Уже много лет «Алтаргана» символизирует объединение бурятского народа. С каждым годом он расширяет свои границы»,-говорят участники фестиваля 2008 года.
Нынче с 3 по 5 июля международный бурятский фестиваль «Алтаргана» прошел на гостеприимной иркутской земле. На параде открытия принимали участие около 4 тысяч человек.Многочисленные делегации Монголии, Китая, практически со всех районов республики Бурятия, Агинского Бурятского округа, Забайкальского края, этнических диаспор городов Москвы, Санкт-Петербурга, Новосибирска, Омска, Томска, Республики Саха (Якутия), Иркутской области, Усть-Ордынского Бурятского округа торжественным шествием открыли фестиваль, который проходил на стадионе «Труд».
Агинский Бурятский округ представляли 150 человек-старейшины, представители государственной власти, именитые спортсмены, деятели культуры под руководством заместителя председателя Правительства Забайкальского края-руководителя Администрации Агинского Бурятского округа Жаргала Жигжитжапова. Почетное право нести флаг Агинского округа было предоставлено мастеру спорта международного класса по вольной борьбе Мунко Мункожаргалову. Агинчане, одетые в единую белоснежную форму, ярко выделялись на общем фоне духом гордости за свою малую родину-Агу. Сильные, быстрые, красивые!
Участники фестиваля показали верность своим национальным традициям в фольклоре, произведениях народных мастеров, состязаниях по национальным видам спорта.
Трудно не оценить какую большую роль играет фестиваль «Алтаргана» в деле сохранения народных традиций и обычаев, культурных ценностей и укреплению гражданского мира, межнационального согласия и стабильности. Фестиваль дает новый импульс в развитии бурятского этноса, в межрегиональном и международном сотрудничестве.

Приятно сознавать, что в летопись фестиваля вписаны яркие страницы, на которых, и это уже навсегда, останутся имена и успехи агинцев.  10 из 15 золотых медалей и гран-при фестиваля привезли они на свою родину. И эта победа стала возможной  труду,  стараниям,  стремлением и воле к победе, эта победа, всех тех, кто помогал готовиться на местах, эта победа всех тех, кто переживал и болел  в зрительных залах, всех тех, кто остался ждать и переживать за них в округе. И сейчас давайте вместе вспомним, как мы шли к успеху, как мы покоряли сердца зрителей и жюри, как мы радовались победе.
Блестящее выступление представителей округа на «Алтаргане- 2008»-итог многомесячной кропотливой подготовительной работы всех. В феврале в округе был создан организационный комитет, возглавил который Глава Администрации Агинского Бурятского автономного округа Баир Баясхаланович Жамсуев. С этого же момента в районах округа началась подготовительная работа. Были проведены по всем фестивальным номинациям конкурсы и спортивные мероприятия, по итогам которых на фестиваль поехали самые лучшие. Для них были заказаны единая форма, специальная атрибутика с символикой округа. Словом-сделано все, чтобы наши представители достойно защитили честь Аги на международном уровне. Сегодня, подводя итоги, можно смело сказать, что результат превзошел все ожидания.
Культура без границ
Около трехсот спортсменов, артистов, народных умельцев земли агинской показали свои лучшие традиции и мастерство. Фестиваль раскрыл свои «золотые лепестки» через множество культурных конкурсов и спортивных состязаний.
Окунуться в атмосферу бурятских народных праздников, национальных обрядов и молодежных игрищ смогли зрители драматического театра имени Охлопкова, на сценах которого два дня проходил конкурс фольклорных коллективов «Один день бурята». Участвовали 34 коллектива, а это 580 человек. Сегодня, когда современные буряты соблюдают лишь отдельные моменты и правила,актуальность данного конкурса своевременна. Потому конкурс собрал огромное количество зрителей. Первое место завоевал коллектив «Тоонто нютаг» из села Дульдурга (обряд «Эхын умай-хүүгэдэй hулдэ») , на втором месте-“Жэргэмэл” из Улан-Удэ, на третьем-“Аянга” из Иркутска.
На территории села Черемушки Иркутского района вырос красивый и колоритный юрточный городок. Именно здесь проходил конкурс традиционной бурятской юрты. Красочные и оригинальные 17 юрт выставили практически все делегации. Согласно условиям, гостей и жюри должна была встречать семья,состоящая как минимум из трех поколений. Далее следовало представление юрты, затем-защита бурятских национальныхблюд.
Могойтуйцы во всем разнообразии показали жизнь бурятской семьи, ее быт. Наружное и внутреннее убранство радовало глаз. Можно сразу сделать вывод, что хозяева-люди с достатком, степенные и уважаемые, почитающие традиции и обычаи народа. Единогласным решением жюри юртаМогойтуйского района получила свою заслуженную награду-Гран-при и признана самой лучшей в четвертый раз подряд. 1 место у юрты Дамбы Дамбаева из Бурятии, 2 и 3 места заняли юрты Петра и Кима Нохоева из Усть-Орды.
Елизавета Михайлова, hэеы гэрэй эзэн эхэнэр, Ойхон:
«Нүхэрэйнгөө агнахаяа гарахада, хонидоо хаража, үнеэдээ hаажа, тоhо гаргажа, тогоо нэрэнэбди. Айлшадые угтаха дуратайбди. Эртүүр болотор хатархабди».
Евгений Хонгоров, гэрэй эзэн, Ойхон: «Манай үбгэд, hамгад, баабай төөдэймнай яhаа мартахагүй гэжэ хэлэдэг байhан. Хуу барандаа суглархада гое. Шадал соогоо бэлдээд ерээбди».
Агрофена Баранникова, Боханай аймаг: «В этой юрте выросло очень много поколений и я думаю, что сейчас, когда идет возрождение традиций, хотелось бы, чтобы наши внуки не забывали их».
Бальжима Чимитова,hэеы гэрэй эзэн эхэнэр, Агын Буряадай тойрог: «Басага хүргэхэеэ байhан айл наадаабди. Газаагуур сахануудта хубсаhыень нара hалхинда хиидхэжэ байhанаа, нооhоео сохижо, арhа элдэжэ байhые үнэншэмэ зүбөөр харуулхые оролдообди».

Испокон веков бурятский народ славится своими народными умельцами.  Одно первое, два вторых и одно третье место получили работы наших народных умельцев в конкурсе произведений мастеров бурятских традиционных художественных промыслов. Победа в номинации «Серебряный лебедь» досталась Буянто Цыренжапову из села Дульдурга. Его серебряные изделия были по достоинству оценены. Наряды Цыпелмы Бальжинимаевой из Догоя и Арюны Дамдиновой из Дульдурги заняли второе место в номинации «Бурятский традиционный костюм». Художница Намжилма Эрдынеева из Могойтуя заняла второе место в номинации «Буряад зураг». Изделия из дерева Жаргала Доржиева из  Могойтуя заняли 3 место в номинации «Художественная обработка металла, дерева, меха и кожи, конского волоса».
«Золотые голоса»
Конкурс исполнителей народных песен, который проходил в доме досуга поселка Усть-Ордынский собрал более 120 участников и огромное количество зрителей-любителей старинной песни. Как и прежде, протяжностью, мелодичностью и красотой исполнения покорили сердца зрителей и жюри монголы и шэнэхэнские буряты. В целом, конкурс был разбит на 4 возрастные группы. Наши артисты каждый в своей категории заняли вторые места-Аягма Дамдинова (Цокто- Хангил), Рыгжидма Лудупова (Ушарбай),Саян Цымпилов (Агинское), Балма Цымпилова ( Зуткулей) и третье-Шадабай Санжидма (Агинское).

Конкурс современной бурятской песни прошел в ангарском ДК «Нефтехимик», где было представлено 80 песен, а сам конкурс разделен на 2 подконкурса: лучший исполнитель и лучшая песня. В каждой номинации ярко вспыхнули десятки новых имен и композиторов. Первое место в номинации «Лучшая песня» присуждено Бато Бальжинимаеву (Агинское) за песню «Алтаргана сэсэглээ».
В поселке Усть-Ордынский прошел конкурс улигершинов и исполнителей одической поэзии. Мастера устного народного творчества приблизили всех к уже забытой удивительной школе поэтического слова. В этой номинации покорил своим мастерством и обаянием Алексей Цырендылыков, артист театра «Амар сайн», который заслуженно получил диплом второй степени.
Баир Магнай, арадай аман зохеолой урлалай шадамгай бэрхэ: «Монгол ороной Хүбсэгэл аймагhаа “Алтарганын” нааданда 60 гаран зон ерээбди. Тэдэ буряад арадайнгаа еhо заншал, түүхэ соелоо наринаар сахижа ябадаг юм. “Буряадай нэгэ үдэр” конкурсда, арадай дуунай, хубсаhанай, үльгэршэдэй мүрысөөнүүдтэ эдэбхитэй хабаадаа.Би үльгэршэдэй урилдаанда шангай 3-дахи hуурида хүртөөд, баяртай байнаб. Соелоо харуулжа, хуушанаа hэргээжэ байхада, хүн бүхэнэй сэдьхэлдэ аха дүүгэй баяр, Алтарганын баяр бадарна».
52 поэта собрал конкурс современной бурятской поэзии. Мастера красивого слова устроили настоящие поэтические турниры на бурятском языке по двум номинациям: стихотворные тексты и произведения крупной поэтической формы. В номинации «Поэма» второе место заняла Цындыма Бабуева (Цаган-Оль), в номинации «Стихотворные тексты» третье место- Базар-Садо Цыденов (Зуткулей).
Одним из самых зрелищных конкурсов фестиваля стал конкурс красавиц «Дангина», который проходил в ДК «Металлург» в Шелехово. По словам организаторов, конкурс призван «создать гармоничный образ современной бурятской женщины-эталона женской красоты и духовности, хранительницы семейного очага». К красавицам предъявлялись жесткие требования: возраст от 18 до 25 лет, владение бурятским языком, знание обычаев, традиций, истории бурятского народа, оригинальность, навыки хореографии и вокала и обязательно национальные костюмы. Отрадно, что среди тридцати пяти красавиц из Иркутской области, Забайкальского края, Агинского Бурятского округа, Республики Бурятия, Монголии, Санкт-Петербурга, Новосибирска, Томска, обладательницей Гран-при, самой лучшей признана Жалма Цыденова из села Зугалай. Именно ей председатель жюри, топ-модель Ирина Пантаева вручила сертификат на сто тысяч рублей. 1 и 2 места заняли представительницы Бурятии Аюна Доржиева и Сэсэг Жамсаранова, третье-Ольга Балхаснаева (Усть-Орда).
Ирина Пантаева, топ-модель: «Дангиные шэлэхэнь хүшэр байгаа. Аргатай hаа, хабаадаhан бүхы басагадта Дангинын нэрэ зэргэ олгохо hэм. Эдэ туйлай ехэ бэлэдхэл гараhан байна гэжэ эли, эхэ хэлэеэ, арадайнгаа заншал, еhо гурим, дуунуудые, угайнгаа бэшэг сээжэлдэhэниинь сэнтэй байна. Буряад дангинанарнай сэбэр hайханаараа, хурса ухаагаараа намайе гайхуулаа. Бүхы арад зоноо «Алтарганын» ехэ hайндэрөөр амаршалха хүсэлэнтэйб. Булта жаргалтай ажаhуугты, уг гарбалаа мартангүй ябагты. Би хаанашье ябахадаа, уг гарбалаа хододоо hанажа, тоонто нютагаараа омогорхожо ябадаг хүм. Буряад арадай нэрэ дээрэ үргэжэ ябахымни түлөө нютаг оромни харалсажа байдаг гэжэ hанадагби».
«Золотые руки»
Очень интересным стал конкурс проектов этнотуристических центров «Бурятское поселение». Первое место занял проект агинского архитектора Д.Б. Балдоржиева «Реставрация Агинского дацана», второе место-проект М.Р.Дылгыржапова «Этно-туристический комплекс в Чите», третье-И.В.Бамбаев «Центр этнотуризма».
Конкурс модельеров «Бурятский костюм:традиции и современность» проходил в актовом зале ИрГТУ. На суд зрителей были представлены как традиционные, так и стилизованные бурятские костюмы. Демонстрировались женские, мужские, девичьи костюмы, как летние, так и зимние. Для украшений многих нарядов модельеры использовали только меха животных, обитающих в краях кочевания бурят, учитывались и эти нюансы. В номинации «Этнос» лучшей стала народная мастерица Цыденжаб Цыбикова (Агинский район) с коллекцией «Элинсэгэйм алтан hабагша», причем первое место она занимает четвертый фестиваль подряд. Ее ученица Светлана Цыдыпова  в этой же номинации заняла третье место с коллекцией «Нангин гэрэл». Второе место досталось Санжидме из Шэнэхээна. В номинации «Эксперимент» первое и второе место у агинчанок Ларисы Аюровой  (коллекция «Хабарай амисхал»)и Саяны Лхамацыреновой (коллекция «Найман тахил»), третье место у Улзымы Ванзатовой из Хоринского района Бурятии.
Впервые на фестивале прошел конкурс журналистского мастерства “Алтан саг»  и конкурс фотохудожников.  Призовых премий удостоены журналисты Всебурятской газеты «Толон» Дарима Базарова и Батор Шагдаров, фотокорреспондент этой же газеты Жалсан Лубсандашиев, журналист Агинского радио Цырегма Сампилова.
Игры трех мужей
В обширной программе фестиваля особое место занимали спортивные состязания, поскольку начиная с незапамятных времен у бурят всегда были наиболее зрелищными, особо чтились три мужских игр. Нынче в спортивную часть фестиваля был включен еще один вид-шатар.
«Алтаргана» бесспорно собрала лучших бурят-монгольских спортсменов. Агинский округ и на этот раз доказал, что на его просторах живут сильные богатыри, меткие мэргены и самые быстрые наездники.
За звание победителя восьмого фестиваля «Алтаргана» решились сразиться 156 борцов из Бурятии, Усть-Орды, Монголии, Забайкальского края, Агинского Бурятского округа. Борцовские поединки проходили по трем весовым категориям и по олимпийской системе. Поэтому цена единственного проигрыша была высока. До 60 кг первое место занял Батор Цыбиков (Агинское), свыше 75 кг первое место занял Мунко Мункожаргалов (Агинское) и на третьем призовом месте Зориг Жамбалов (Могойтуй). В абсолютном первенстве Мунко Мункожаргалову противостоял сильныймонгольский борец Дондогой Цогзолдорж. В итоге он одолел нашего богатыря и завоевал главный приз -автомобиль.

Всостязаниях по стрельбе из лука участвовали175 человек. Лучники нашего округа уже с первых выстрелов заявили о своих намерениях бороться за самые высокие места. Не раз традиционные песни-магтаалы были пропеты в адрес наших мэргенов. Они выиграли девять из 12 разыгранных медалей. Призовых мест удостоены Лыгжима Сосорова, Саяна Дориева,Марина Тучинова, Дугар Гармажапов, Дамдинцырен Гармаев, Аюша Дугаров, Дмитрий Дансаранов.Абсолютным чемпионом фестиваля «Алтаргана-2008» уверенно стал Дугар Гармажапов из села Ага-Хангил.
Впервые в истории фестиваля прошли шахматные баталии по бурятским шахматам «Шатар». 54 шахматиста состязались за звание чемпиона международного фестиваля. И здесь наши представители выступили блестяще. Первое место занял Арсалан Барлаков из села Дульдурга, «серебро» в активе у Дениса Абашеева.
«Лети, лети, мой конь ретивый». В соревнованиях по конным скачкам, которые проходили на ипподроме КСК «Черемушки», приняли участие 116 лошадей. Из 16заездов в 7 первенствовали скакуны Забайкальского края. Агинские лошади на трех дистанциях финишировали вторыми, на четырех-третьими. Всего приняли участие 5 команд из Республики Бурятия, Усть-Ордынского и Агинского Бурятского округов, Забайкальского края, Иркутской области. Специальные призы-автомобили вручены представителям Иркутской области за победу на дистанциях 1200 и 4000 метров.

Агинский округ на столь масштабном фестивале продемонстрировал все лучшее в духовной, творческой, спортивной жизни. Без преувеличения можно сказать, что и на этот раз агинчане были на высоте. Фестиваль показал, что «Алтаргана» стала настоящим праздником единства, дружбы всех народов, проживающих на гостеприимной сибирской земле. Три дня Прибайкалье жило фестивалем, два дня одновременно практически на всех театральных и концертных площадках городов Иркутской области проходили соревнования, концерты, выставки. Фестиваль «Алтаргана» по-праву стал праздником духовного единения бурятского народа, яркой демонстрацией национального колорита древнейшей культуры бурят, их обычаев и традиций. «Алтаргана» покоряет сердца людей теплотой встреч, яркими и красочными выступлениями, вносит весомый вклад в сохранение и развитие бурятского языка и самобытной национальной культуры.
Богатство и устойчивость наших традиций как золотистый цветок «алтаргана» позволили нам насладиться подобным зрелищем. И5 июля на стадионе «Труд» состоялись закрытие фестиваля и гала-концерт «Звезды Востока». Флаг торжественно передан столице Монголии-Улан-Батору, где в 2010 году состоится 10-ый фестиваль «Алтаргана». Фестиваль показал, что бурятский народ несмотря на разбросанность по разным регионам и странам сумел сохранить национальное своеобразие, этнические корни, самобытные традиции, культуру, язык и стремится все это передать новым поколениям.
Раиса Багаева, Баргузин: «Самое главное, что я чувствую-это гордость за свой народ, причастность к большому миру монгольского народа. Дрожь берет, чувство неописуемое, радостное, торжественное. Мы из ансамбля «Баргажан» счастливы, что попали на фестиваль».
«Мы приехали из Польши на экскурсию по Байкалу, нас 20 человек. Мы приехали, чтоб быть ближе к природе, к здешнему народу. Фестиваль понравился, прекрасные люди, красивые костюмы».
Гармаханда,Монголой Дадал hомон: «Таанадтаяа уулзаад, баяртайб. Буряад зон, яhа нэгэтэн хүндэтэйгөөр угтахадань, гое».
Монголой арадай зүжэгшэн Дэмбэрэлэй Жаргалсайхан: «2-3 хоногшье hаа, буряадууд искусство, спорт харуулжа, танихагүй зон буряаднай иимэ гое наадатай зон ха юм гэжэ омогшохо үдэр. Тэнгэри бурханшье hаа хараад, сэлмэг байна. Гоеор наадагты гэжэ бурхан тэнгэри харана. Түүхэ, хэлэ, урлалаа мартангүй ябаhай гэжэ hананаб. Нэгэшье «Алтарганые» алдангүй, юрэдөө, өөрынгөө үхибүүндэл энхэргэнээр hанажа ябадагби».
«Я думаю, эти 3 дня фестиваля дают многое. Собираясь всем миром, буряты демонстрируют верность национальным традициям, в искусстве и спорте. Погода благоприятное, будто бы благословляет с небе».
Бүгэдэ буряадай үндэhэн соелой эблэлэй түрүүлэгшэ Геннадий Манжуев: «Эрхүү можо энэ 2 жэл соо аягүй ехэ бэлэдхэл хэжэ, олон зуун миллион мүнгэн гаргашалагдаа, ехэ барилга хэгдээ. Мүнөө буряад зон hаяа харуулжа, хуушанаа hэргээжэ, олон зондо нюур шадалаа харуулна. Иимэ эбтэй байбал, хэрэгнай улам бүтэсэтэй байха».
«Иркутская область за 2 года подготовки к фестивалю сделала многое. Были выделены многомиллионные средства, построены культурные, спортивные площадки. Сумели показать, чем богат бурятский народ».
Зоригто Тогочиев, «Алтаргана-2008» фестивалиие эмхидхэгшэдэй нэгэн: «Фестивальда нэгэшье хүн миин ерээгүй. Хэдэн мянгаад зоной нэгэдэхэдэ, ямар гоеб даа. Агын Буряадай тойрог 2002 ондо яажа «Алтарганые» хэхэб гэжэ харуулhан байна. Мүнөө тэрэнь уласхоорондын болотороо урганхай».
«На фестиваль просто так никто не приехал. Несомненно каждый гость получил энергию, вдохновение, радость от встречи и общения».
Игорь Есиповский, врио Губернатора Иркутской области:«Добрый день, дорогие участники и гости фестиваля! Сайн байна, хүндэтэ нүхэд! Разрешите поздравить с открытием бурятского форума. Открыта новая страница в истории новой области и она связана в «Алтарганой»-праздником, который с открытым сердцем встречают все жители региона независимо от национальности, возраста и вероисповедания».
Председатель общества бурятской культуры «Уряал» г. Москва Батор Дугаров: «Как-бы далеко не находились от исторической родины, в силу своих возможностей всегда стараемся поддерживать праздник родного народа. Московская диаспора бурят на этот  раз была  немногочисленной,не как на предыдущих фестивалях, но такая же дееспособная. В столице страны с начала года также были проведены отборочные конкурсы и соревнования. Хотя ярких побед у москвичей не было, важно участие».